Conocer el país

Geografía, religión, cultura e historia de Japón

Índice

Geografía

Japón es un archipiélago lleno de historia situado en el océano Pacífico; tiene al oeste el mar del Japón, China, Corea del Norte, Corea del Sur y Rusia, al norte el mar de Ojotsk y al sur el mar de China Oriental y Taiwán. Está formado por las cuatro islas principales de Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu, y otras 6.848 islas más pequeñas, de las que solo unas 430 están habitadas.

La extensión del país alcanza los 374.744 km². Un 73 por ciento de este terreno es forestal y montañoso; haciéndolo inaccesible a la agricultura o la indústria, y prácticamente inhabitable. La población está concentrada en los 101,180 km² restantes, convirtiendo Japón en uno de los países con la densidad de población más alta del mundo. El país tiene unos 125 millones de habitantes.

Tokio, la capital, junto con su área metropolitana, suma un total de unos 40 millones de habitantes; sin duda, el área metropolitana más poblada del mundo. Le sigue el área de Osaka-Kobe-Kioto-Nara, en la región de Kansai, con otros 25 millones.

Administrativamente, Japón está dividido en 47 prefecturas, de las cuales, 29 tienen acceso directo al mar. Estas se agrupan en 8 grandes regiones: Hokkaido, Tohoku, Kanto, Chubu, Kansai (o Kinki), Chugoku, Shikoku, y Kyushu junto con Okinawa. Aunque cuando se habla de una división geográfica, a menudo se contabilizan 9 regiones, separando Kyushu y Okinawa.

Regiones-y-prefecturas-de-japonBy Bobo12345 (Created from Image:Region system8.png) [Public domain], via Wikimedia Commons

El país está abarrotado de ciudades superpobladas, palacios, castillos, parques, templos, santuarios, cultura, tradición, restaurantes, tiendas, tecnología, robots, manga y animación. Tokio, lleno de carteles luminosos, rascacielos y cultura pop; y su antítesis, Kioto, con sus templos, jardines, y cultura tradicional, hacen de Japón un país perfecto para aquellos que se quieran sumergir en una cultura milenaria de contrastes, evolucionando a la velocidad de la luz.

Religión

Las religiones dominantes en Japón son el Sintoísmo, la religión nativa; y el Budismo, con presencia en el archipiélago desde el s.VI. También hay un pequeño porcentaje de cristianos, que llegaron con las misiones Jesuitas del s.XVI. Islam, Judaísmo, y otras religiones asiáticas, conviven en el país, aunque están calificadas como minoritarias.

Historia

La historia del país tiene más de 40.000 años, y consta de los siguientes períodos:

  • Jomon 14.500 – 300 AC
  • Yayoi 300 AC – 300 DC
  • Kofun / Asuka 300 – 710
  • Hakuho 645 – 710
  • Nara 710 – 794
  • Heian 794 – 1185
  • Kamakura 1185 – 1333
  • Muromachi 1333 – 1568
  • Momoyama 1568 – 1600
  • Tokugawa (Edo) 1600 – 1868
  • Meiji 1868 – 1912
  • Taisho 1912 – 1926
  • Showa 1926 – 1989
  • Heisei 1989 – actualidad

La figura del emperador tiene más de 2.600 años de historia ininterrumpida, aunque no siempre gozaron del mismo control sobre el país. Hasta seis familias “no-imperiales” (Soga, Fujiwara, Taira, Minamoto, Ashikaga y Tokugawa), gobernaron bajo el título de shogun, y con el soporte de los samurai. Los clanes más destacados fueron los Ashikaga y los Tokugawa, por su gran influencia en Kioto, la entonces capital de la nación. En 1868 se declaró la restauración de Meiji, que disolvió la figura del Shogun y reinstauró el Emperador como el cabeza del imperio.

Tabla comparativa entre Períodos y Shogunatos

Tabla comparativa de Periodos y Shogunatos

El Japón Feudal (1185-1868)

estructura-feudal

Durante el Japón Feudal, emperadores, shogunes, daimyos, etc, seguían una jerarquía piramidal. Más del 90 por ciento de la población eran granjeros, pescadores, artesanos y mercaderes. El 10 por ciento restante, estaba formado por soldados asalariados (ronin), guerreros (samurais), nobles (daimyos), el líder político (shogun) y el emperador.

Línea cronológica de Japón

  • 660ac Fin de la “Era de los dioses” e inicio de la história tradicional japonesa.
  • 300ac Empieza el período Yayoi.
  • 250 Empiezan los periodos Kofun y Yamato.
  • 538 Introducción del Budismo en Japón. Conquista de Shikoku y Kyushu.
  • 593 El clan Soga toma el poder del país.
  • 646 Con la reforma de Taika, empieza el período de Hakuho.
  • 710 La emperatriz Genmei se traslada a Nara y ésta se convierte en capital, con el nombre de Heijo-kyo.
  • 751 se termina la construcción del gran buda de Nara en el templo de Todaiji.
  • 784 La capital de traslada a Nagaoka-kyo.
  • 794 Heian-kyo, la actual Kioto pasa a ser la nueva capital.
  • 778 Fundación del templo Kiyomizudera, en Kioto.
  • 806 Aparece el sistema de escritura kana.
  • 866 El clan Fujiwara toma el poder del país y aparecen los primeros Samurais.
  • 970 Primer Festival de Gion en Kioto.
  • 1160 El clan Tiara oprime a los Minamoto y domina la corte.
  • 1180 El clan Minamoto vence a los Taira y establece el Shogunato Kamakura.
  • 1185 Empieza el período Kamakura y el feudalismo en Japón.
  • 1274-1281 Primera y segunda invasión mongola.
  • 1336 Empieza el periodo Muromachi y se establece el Shogunato Ashikaga.
  • 1397 Ashikaga Yoshimitsu construye el Kinkauji, en Kioto.
  • 1401 Se restablecen relaciones formales con China.
  • 1468 Empieza la guerra Onin. Kioto sufre grandes incendios.
  • 1573 La sociedad japonesa se empieza a estabilizar con el inicio del período Momoyama.
  • 1474 Ashikaga Yoshimasa construye el Ginkakuji, en Kioto.
  • 1560-80 Batallas a favor de la unificación del país.
  • 1581 Construcción del castillo de Himeji, el más grande del país.
  • 1591 Reunificación de Japón por parte Toyotomi Hideyoshi.
  • 1598 Toyotomi Hideyoshi termina la construcción del castillo de Osaka.
  • 1600 Tokugawa Ieyasu derrota a Toyotomi Hideyori en la batalla de Sekigahara y, se hace con el poder del país.
  • 1601 Tokugawa Ieyasu ordena la construcción del Castillo de Nijo, en Kioto.
  • 1603 Tokugawa Ieyasu aísla Japón y establece la dinastía que perdurará hasta los 1800. Desplaza su gobierno a Edo, la actual Tokyo, dando inicio al periodo Edo.
  • 1614 Prohibición del cristianismo.
  • 1614-1615 Asedio de Osaka. Desaparece el clan Toyotomi, y los Tokugawa se hacen con el castillo de Osaka.
  • 1633 Tokugawa Iemitsu ordena la reconstrucción del templo de Kiyomizudera, en Kioto.
  • 1635 Todo el comercio exterior se centra en Nagasaki.
  • 1641 La entrada de comercio exterior se limita a Holandeses y Chinos.
  • 1657 Un gran incendio en Tokio termina con la vida de 100.000.
  • 1707 Última erupción del Monte Fuji
  • 1703 Se suicidan 47 Ronin por sentencia del Shogunato. Son enterrados en el templo Sengaku-ji, en Tokio.
  • 1750 Aparición de las geishas en Kioto.
  • 1782 La hambruna de Tenmei acaba con 900.000 vidas.
  • 1788 Gran incendio de Kioto.
  • 1831 Hokusai publica la famosa serie de grabados  “Treinta y seis vistas del monte Fuji”
  • 1868 Caída del Shogunato Tokugawa y recuperación del poder del emperador. Fin del Japón Feudal y principio del Japón moderno gracias a la Restauración Meiji. El emperador y su corte se trasladan a Tokyo, oficialmente en la nueva capital.
  • 1869 Empieza la colonización de Hokkaido.
  • 1894 Empieza la primera guerra sino-japonesa entre China y Japón, por el control de Korea.
  • 1895 Se firma un tratado en el que China cede Taiwan y otros territorios a Japón.
  • 1905 El tratado de Portsmouth termina la guerra. Korea se convierte en protectorado Japonés.
  • 1810 Korea se convierte en colonia Japonesa.
  • 1923 El Gran terremoto de Kanto destruye Yokohama, Tokyo y parte de Chiba, Kanagawa y Shizuoka.
  • 1937 Empieza la segunda guerra sino-japonesa entre China y Japón. Mueren 140.000 chinos en la gran masacre de Nanjing.
  • 1941 Japón entra en la segunda guerra mundial.
  • 1945 Se lanzan las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki. Japón se rinde y se termina la guerra. 
  • 1964 Olimpiadas de Tokio y puesta en marcha del primer Shinkansen.
  • 1989 Fallece el Emperador Hirohito (Showa). Le sucede su hijo Akihito y empieza la era Heisei.
  • 1995 Gran terremoto de Kobe. Atentado con gas Sarin en el metro de Tokio.
  • 2011 El Gran terremoto de Japón Oriental, seguido de un tsunami con olas de más de 40 metros, deja a más de 15.000 fallecidos, más 2.500 desaparecidos y más de 6.000 afectados. La central nuclear de Fukushima sufre severos daños, empezando una crisis nuclear.
  • 2013 Se anuncia Tokio como sede de los juegos olímpicos de 2020.
  • 2014 Se celebra en Tokio la cumbre de los Juegos Olímpicos de 2020.
  • 2016 Se produce un terremoto en Kumamoto, en la isla de Kyushu, causando destrozas en el castillo de la ciudad y demás tesoros.
  • 2017 El parlamento aprueba una ley inédita, que permite la abdicación del emperador Akihito.
  • 2018 El príncipe heredero Naruhito asume el trono tras la abdicación del emperador Akihito.
  • 2019 La era Reiwa comienza con la entronización del emperador Naruhito.
  • 2020 Los Juegos Olímpicos de Tokio se posponen a 2021 debido a la pandemia de COVID-19.
  • 2021 Se celebran los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, un año después de lo planeado, con medidas de seguridad por la pandemia.
  • 2022 El asesinato del expresidente Shinzo Abe golpea el país y plantea un seguido de medidas de defensa y una actualización importante de los protocolos.
  • 2024 Gran Terremoto de la península de Noto, el día de año nuevo de 2024, de magnitud 7.6 y causante de un tsunami de más de 3 metros. Categorizado como uno de los 10 seísmos más grandes del siglo 21 a nivel mundial.