Conocer el país

Japón es un archipiélago lleno de historia situado en el océano Pacífico; tiene al oeste el mar del Japón, China, Corea del Norte, Corea del Sur y Rusia, al norte el mar de Ojotsk y al sur el mar de China Oriental y Taiwán. Está formado por las cuatro islas principales de Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu, y otras 6.848 islas más pequeñas, de las que sólo unas 430 están habitadas.

La extensión del país alcanza los 374.744 km². Un 73 por ciento de este terreno es forestal y montañoso; haciéndolo inaccesible a la agricultura o la indústria, y prácticamente inhabitable. La población está concentrada en los 101,180 km² restantes, convirtiendo Japón en uno de los países con la densidad de población más alta del mundo. El país tiene unos 127 millones de habitantes, concentrados en 337,1 hab./km².

Tokio, la capital, junto con su área metropolitana, suma un total de unos 30 millones de habitantes; sin duda, el área metropolitana más poblada del mundo. Le sigue el área de Osaka-Kobe-Kioto, en la región de Kansai, con otros 18 millones.

Administrativamente, Japón está dividido en 47 prefecturas, de las cuales, 29 tienen acceso directo al mar. Éstas se agrupan en 8 grandes regiones: Hokkaido, Tohoku, Kanto, Chubu, Kansai (o Kinki), Chugoku, Shikoku, y Kyushu junto con Okinawa. Aunque cuando se habla de una división geográfica, a menudo se contabilizan 9 regiones, separando Kyushu y Okinawa.

Regiones-y-prefecturas-de-japonBy Bobo12345 (Created from Image:Region system8.png) [Public domain], via Wikimedia Commons

El país está abarrotado de ciudades super pobladas, palacios, castillos, parques, templos, santuarios, cultura, tradición, restaurantes, tiendas, tecnología, robots, manga y animación. Tokio, lleno de carteles luminosos, rascacielos y cultura pop; y su antítesis, Kioto, con sus templos, jardines, y cultura tradicional, hacen de Japón un país perfecto para aquellos que se quieran sumergir en una cultura milenaria de contrastes, evolucionando a la velocidad de la luz.

Las religiones dominantes en Japón son el Sintoísmo, la religión nativa; y el Budismo, con presencia en el archipiélago desde el s.VI. También hay un pequeño porcentaje de cristianos, que llegaron con las misiones Jesuitas del s.XVI. Islam, Judaísmo, y otras religiones asiáticas, conviven en el país, aunque están calificadas como minoritarias.

La historia del país tiene más de 40.000 años, y consta de los siguientes períodos:

  • Jomon 14.500 – 300 AC
  • Yayoi 300 AC – 300 DC
  • Kofun / Asuka 300 – 710
  • Hakuho 645 – 710
  • Nara 710 – 794
  • Heian 794 – 1185
  • Kamakura 1185 – 1333
  • Muromachi 1333 – 1568
  • Momoyama 1568 – 1600
  • Tokugawa (Edo) 1600 – 1868
  • Meiji 1868 – 1912
  • Taisho 1912 – 1926
  • Showa 1926 – 1989
  • Heisei 1989 – actualidad

La figura del emperador tiene más de 2.600 años de historia ininterrumpida, aunque no siempre gozaron del mismo control sobre el país. Hasta seis familias “no-imperiales” (Soga, Fujiwara, Taira, Minamoto, Ashikaga y Tokugawa), gobernaron bajo el título de shogun, y con el soporte de los samurai. Los clanes más destacados fueron los Ashikaga y los Tokugawa, por su gran influencia en Kioto, la entonces capital de la nación. En 1868 se declaró la restauración de Meiji, que disolvió la figura del Shogun y reinstauró el Emperador como el cabeza del imperio.

Tabla comparativa entre Períodos y Shogunatos

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El Japón Feudal (1185-1868)

Durante el Japón Feudal, emperadores, shogunes, daimyos, etc, seguían una jerarquía piramidal. Más del 90 por ciento de la población eran granjeros, pescadores, artesanos y mercaderes. El 10 por ciento restante, estaba formado por soldados asalariados (ronin), guerreros (samurais), nobles (daimyos), el líder político (shogun) y el emperador.estructura-feudal

Línea cronológica de Japón

  • 660ac Fin de la “Era de los dioses” e inicio de la história tradicional japonesa.
  • 300ac Empieza el período Yayoi.
  • 250 Empiezan los periodos Kofun y Yamato.
  • 538 Introducción del Budismo en Japón. Conquista de Shikoku y Kyushu.
  • 593 El clan Soga toma el poder del país.
  • 646 Con la reforma de Taika, empieza el período de Hakuho.
  • 710 La emperatriz Genmei se traslada a Nara y ésta se convierte en capital, con el nombre de Heijo-kyo.
  • 751 se termina la construcción del gran buda de Nara en el templo de Todaiji.
  • 784 La capital de traslada a Nagaoka-kyo.
  • 794 Heian-kyo, la actual Kioto pasa a ser la nueva capital.
  • 778 Fundación del templo Kiyomizudera, en Kioto.
  • 806 Aparece el sistema de escritura kana.
  • 866 El clan Fujiwara toma el poder del país y aparecen los primeros Samurais.
  • 970 Primer Festival de Gion en Kioto.
  • 1160 El clan Tiara oprime a los Minamoto y domina la corte.
  • 1180 El clan Minamoto vence a los Taira y establece el Shogunato Kamakura.
  • 1185 Empieza el período Kamakura y el feudalismo en Japón.
  • 1274-1281 Primera y segunda invasión mongola.
  • 1336 Empieza el periodo Muromachi y se establece el Shogunato Ashikaga.
  • 1397 Ashikaga Yoshimitsu construye el Kinkauji, en Kioto.
  • 1401 Se restablecen relaciones formales con China.
  • 1468 Empieza la guerra Onin. Kioto sufre grandes incendios.
  • 1573 La sociedad japonesa se empieza a estabilizar con el inicio del período Momoyama.
  • 1474 Ashikaga Yoshimasa construye el Ginkakuji, en Kioto.
  • 1560-80 Batallas a favor de la unificación del país.
  • 1581 Construcción del castillo de Himeji, el más grande del país.
  • 1591 Reunificación de Japón por parte Toyotomi Hideyoshi.
  • 1598 Toyotomi Hideyoshi termina la construcción del castillo de Osaka.
  • 1600 Tokugawa Ieyasu derrota a Toyotomi Hideyori en la batalla de Sekigahara y, se hace con el poder del país.
  • 1601 Tokugawa Ieyasu ordena la construcción del Castillo de Nijo, en Kioto.
  • 1603 Tokugawa Ieyasu aísla Japón y establece la dinastía que perdurará hasta los 1800. Desplaza su gobierno a Edo, la actual Tokyo, dando inicio al periodo Edo.
  • 1614 Prohibición del cristianismo.
  • 1614-1615 Asedio de Osaka. Desaparece el clan Toyotomi, y los Tokugawa se hacen con el castillo de Osaka.
  • 1633 Tokugawa Iemitsu ordena la reconstrucción del templo de Kiyomizudera, en Kioto.
  • 1635 Todo el comercio exterior se centra en Nagasaki.
  • 1641 La entrada de comercio exterior se limita a Holandeses y Chinos.
  • 1657 Un gran incendio en Tokio termina con la vida de 100.000.
  • 1707 Última erupción del Monte Fuji
  • 1703 Se suicidan 47 Ronin por sentencia del Shogunato. Son enterrados en el templo Sengaku-ji, en Tokio.
  • 1750 Aparición de las geishas en Kioto.
  • 1782 La hambruna de Tenmei acaba con 900.000 vidas.
  • 1788 Gran incendio de Kioto.
  • 1831 Hokusai publica la famosa serie de grabados  “Treinta y seis vistas del monte Fuji”
  • 1868 Caída del Shogunato Tokugawa y recuperación del poder del emperador. Fin del Japón Feudal y principio del Japón moderno gracias a la Restauración Meiji. El emperador y su corte se trasladan a Tokyo, oficialmente en la nueva capital.
  • 1869 Empieza la colonización de Hokkaido.
  • 1894 Empieza la primera guerra sino-japonesa entre China y Japón, por el control de Korea.
  • 1895 Se firma un tratado en el que China cede Taiwan y otros territorios a Japón.
  • 1905 El tratado de Portsmouth termina la guerra. Korea se convierte en protectorado Japonés.
  • 1810 Korea se convierte en colonia Japonesa.
  • 1923 El Gran terremoto de Kanto destruye Yokohama, Tokyo y parte de Chiba, Kanagawa y Shizuoka.
  • 1937 Empieza la segunda guerra sino-japonesa entre China y Japón. Mueren 140.000 chinos en la gran masacre de Nanjing.
  • 1941 Japón entra en la segunda guerra mundial.
  • 1945 Se lanzan las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki. Japón se rinde y se termina la guerra. 
  • 1964 Olimpiadas de Tokio y puesta en marcha del primer Shinkansen.
  • 1989 Muere el Emperador Hirohito (Showa). Le sucede su hijo Akihito.
  • 1995 Gran terremoto de Kobe. Atentado con gas Sarin en el metro de Tokio.
  • 2011 El Gran terremoto de Japón Oriental, seguido de un tsunami con olas de más de 40 metros, deja a más de 15.000 fallecidos, más 2.500 desaparecidos y más de 6.000 afectados. La central nuclear de Fukushima sufre severos daños, empezando una crisis nuclear.
  • 2013 se anuncia Tokio como sede de los juegos olímpicos de 2020.