Los secretos de Kioto, las Maiko y las Geiko

Quiénes son, qué hacen, porqué lo hacen y cómo lo hacen son dudas que asaltan a todos los visitantes a la ciudad de Kioto
Los secretos de Kioto, las Maiko y las Geiko

Los secretos de kioto maiko y geiko

¿Quiénes son las Geishas?

Se dice que los orígenes de las Geishas (Geiko y Maiko en Kioto), provienen de familias con pocos recursos, que ofrecían a sus hijas como mujeres de compañía, vendiendo incluso servicios sexuales. Pero fue en la ciudad de Kioto, en el año 794, cuando las Geishas empezaron a emerger como mujeres cultas y educadas, y como acompañantes de las clases altas en sus eventos y reuniones. No fue hasta mediados del siglo XVIII, principios del XIX pero, cuando se separó oficialmente el concepto de Geisha como profesión, y su relación con la prostitución.

¿Qué hacen?

En la actualidad, es considerada una profesión dedicada a las artes, y las chicas deben haber terminado su educación obligatoria para entrar en los Hanamachi o Kagai (barrios de geishas).

Sus tareas

  • Mantener viva la herencia de las artes
  • Entretener a sus clientes con conversación
  • Amenizar la velada con juegos
  • Servir la cena y las bebidas
  • Realizar la ceremonia del té
  • Bailar delicadas danzas
  • Cantar canciones tradicionales
  • Tocar instrumentos (shamisen, shakuhachi, taiko)
  • Practicar caligrafía, poesía y literatura

¿Cómo lo hacen?

A la edad de aproximadamente 15-16 años empiezan su formación y se convierten en Maiko (término empleado para referirse a las aprendices de Geisha en Kioto), y siguen en “prácticas” hasta los 20 más o menos, cuando finalmente pueden ejercer como Geiko.

Primer Paso, Shikomi

Antes de ser aceptadas como aprendices, deben pasar una etapa llamada Shikomi, en la que viven ya en las Okiya (nombre que reciben las casas donde viven las Maiko), y ayudan en las tareas domésticas, preparan el desayuno, y empiezan a ir a clases. Es común ver por el barrio de Gion a Maikos acompañadas por chicas jóvenes que les ayudan a cargar con sus cosas, o les acompañan. Estas, si soportan las exigencias de la profesión, serán las futuras maiko. Suelen vestir ropa occidental al principio, y más adelante, kimonos sencillos, normalmente de color rosa o tonos pastel.

Segundo Paso, Minarai

A finales de su etapa de Shikomi, y justo unas semanas antes de ser aceptadas como Maiko, entran en la fase de Minarai, que significa literalmente, observar y aprender. En este momento ya pueden empezar a vestir kimonos iguales que el de sus hermanas mayores, y participar en eventos con clientes, acompañando, observando y aprendiendo de las maikos con más experiencia. Aún así, para que tales clientes sepan que todavía están en fase de Minarai, sus obis (cinturón que ata el kimono) son más cortos, y su maquillaje, un poco diferente.

Tercer Paso, Misedashi y debut como Maiko

Al ser aceptadas como Maiko, se celebra la ceremonia llamada Misedashi, en la que la nueva aprendiz se presenta a los negocios del barrio, ofreciendo sus servicios. Normalmente va acompañada de la Okaasan (la “madre” que la acoge en su casa y le enseña todo lo necesario); su Oneesan, una maiko o geiko mayor de la misma casa; o por un Otokoshi, los hombres encargados de vestir y atar los obis de los kimonos. Durante ese día, pasean de casa en casa por todo el barrio, y llevan unas decoraciones especiales en el pelo, y kimonos negros de gala.

Durante su etapa de Maiko, participan y trabajan en eventos y ceremonias. Pero sus kimonos y decoraciones en el pelo son diferentes de las Geiko, para que sus clientes sepan que son chicas jóvenes, que todavía están aprendiendo. La mayoría de chicas que se ven correteando por Gion al atardecer son Maiko. Las Geiko son un poco más escasas y difíciles de encontrar.

Normalmente, las Maiko llevan kimonos más llamativos y floreados, decoraciones coloridas en el pelo y maquillaje más extremado que las Geiko. Eso se debe, según se dice, a que son “niñas” aprendiendo un arte delicado y sutil. Por mucho que lo intenten, tienen que pasar muchos años hasta que perfeccionen esos conceptos. Poco a poco, van evolucionando, hasta llegar a la sutileza y elegancia suficiente para poder pasar a ser consideradas Geiko.

Graduación, Erikae y debut como Geiko

Cuando terminan su formación y cumplen alrededor de 20 años, se celebra el Erikae. Momento en el que dejan oficialmente de ser meras aprendices y pasan a ser geikos adultas, totalmente preparadas. La palabra erikae, significa “cambio de cuello”. Se refiere al cambio del kimono interior rojo que suelen llevar las maiko, al kimono blanco, símbolo de las geiko.

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