Autobuses nocturnos y de larga distancia

La versión alternativa a los trenes y shinkansen, es la red de autobuses que circulan por las autopistas del país.
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La versión alternativa a los trenes y shinkansen, es la red de autobuses que circulan por las autopistas del país, conocidos como highway bus (kousoku basu, en japonés).

Esta opción es más indicada para los que viajáis con un presupuesto más ajustado, ya que el ahorro es considerable.

Usar la modalidad nocturna de estos autobuses, no sólo permite ahorrar en transporte, sino que también ayuda a ahorrar en noches de alojamiento.

Existen varias compañías ofreciendo servicios de autobús, aunque sólo algunas ofrecen información en inglés. A principios del 2016, un total de 59 empresas juntaron sus fuerzas para poder lidiar con el aumento del turismo internacional en Japón. A finales de Julio de 2016 lanzaron el portal JAPAN BUS LINES. Desde ahí se pueden reservar un total de más de 100 rutas alrededor del país, cubiertas por diferentes empresas. También existe, en inglés, el portal Japan Bus Online, desde donde se pueden reservar los billetes de Takayama a Shirakawago o Kanazawa entre otros.

A continuación, vamos a centrarnos en la compañía Willer Express, por ser la que (hasta ahora) ofrecía el mejor sistema de reservas en inglés. Su rango de precios se mueve entre los ¥2000 y los ¥7500 por trayecto, y sus asientos son anchos y permiten bastante o mucha reclinación, según la categoría.

Selección de Asientos de Willer Express
Selección de Asientos de Willer Express

Dicha compañía ofrece un pase llamado Japan Bus Pass, con el que se puede llegar a ahorrar muchísimo dinero.

El Japan Bus Pass de Willer Express

El Japan Bus Pass es un billete que cubre todo Japón, excepto Hokkaido y Okinawa, y tiene versiones de 3, 5 y 7 días. Los días no tienen que ser consecutivos, sino que se pueden usar dentro de un margen de dos meses, ofreciendo una flexibilidad incomparable al JR Pass.

Éste pase se recomienda a quienes vayan a hacer 3 o más desplazamientos largos dentro del país. Si váis a hacer sólamente uno o dos traslados, lo mejor suele ser comprar billetes sueltos.

En cuanto a los precios, el billete más barato incluye solamente los transportes de lunes a jueves, y pagando 2,600 yenes más, se puede extender a cualquier día de la semana. Aun así, hay que tener en cuenta que ninguno de los pases permite viajes del 28 de Abril al 8 de Mayo, ya que coincide con fiestas nacionales.

3 días5 días7 días
Pase de Lunes a Jueves¥10,200¥12,800¥15,300
Pase de TODOS los días¥12,800¥15,300
Tabla de precios del Japan Bus Pass de Willer Express

Estos autobuses son muy populares entre la gente joven local, así que es conveniente consultar si vuestro viaje coincide con alguna fiesta nacional, y reservar con cierta antelación para evitar imprevistos.

Ejemplo de uso del pase de 3 días

  • Día 1. Vuelo hacia Tokio
  • Día 2. Llegada a Tokio
  • Día 3. Área de Tokio
  • Día 4. Área de Tokio
  • Día 5. Área de Tokio
  • Día 6. Día 1 del JAPAN BUS PASS. (Autobús nocturno Tokio – Hiroshima)
  • Día 7. Hiroshima y Miyajima
  • Día 8. Día 2 del JAPAN BUS PASS. (Autobús nocturno Hiroshima – Kioto)
  • Día 9. Área de Kioto
  • Día 10. Área de Kioto
  • Día 11. Área de Kioto
  • Día 12. Día 2 del JAPAN BUS PASS. (Autobús nocturno Osaka – Tokio)
  • Día 13. Vuelo de vuelta
  • Día 14. Llegada a vuestro país